ग्लेशियर रक्त? तरबूज बर्फ? इसे जो भी कहा जाए, बर्फ इतनी लाल नहीं होनी चाहिए।

कारा जियामो द्वारा लिखित

बसंत के माध्यम से सर्दी, फ्रांसीसी आल्प्स सख्त सफेद बर्फ में लिपटे हुए हैं। लेकिन जैसे ही वसंत गर्मियों में बदल जाता है, रूखी ढलान शरमाने लगती है। बर्फ के हिस्से चमकीले रंग लेते हैं: गहरा लाल, जंग लगा नारंगी, नींबू पानी गुलाबी। स्थानीय लोग इसे “संग डे ग्लेशियर” या “ग्लेशियर ब्लड” कहते हैं। आगंतुक कभी-कभी “तरबूज बर्फ” के साथ जाते हैं।

हकीकत में, ये ब्लश शैवाल की शर्मिंदगी से आते हैं। हाल के वर्षों में, दुनिया भर में अल्पाइन आवासों ने बर्फ-शैवाल के खिलने में वृद्धि का अनुभव किया है – इन सामान्य रूप से अदृश्य जीवों के नाटकीय, अजीब तरह से समुच्चय।

जबकि बर्फ-शैवाल के खिलने को कम समझा जाता है, यह तथ्य कि वे हो रहे हैं, शायद एक अच्छा संकेत नहीं है। शोधकर्ताओं ने आल्प्स के शैवाल का सर्वेक्षण शुरू कर दिया है ताकि बेहतर तरीके से समझ सकें कि वहां कौन सी प्रजातियां रहती हैं, वे कैसे जीवित रहती हैं और खून बहने वाले किनारे पर उन्हें क्या धक्का दे सकती है। उनके कुछ प्रारंभिक निष्कर्ष इस सप्ताह फ्रंटियर्स इन प्लांट साइंस में प्रकाशित हुए थे।

छोटे अभी तक शक्तिशाली, पौधे जैसे बैक्टीरिया जिन्हें हम शैवाल कहते हैं, “सभी पारिस्थितिक तंत्रों का आधार” हैं, अध्ययन के एक लेखक एडलिन स्टीवर्ट ने कहा, जिन्होंने फ्रांस में ग्रेनोबल एल्प्स विश्वविद्यालय में डॉक्टरेट छात्र के रूप में इस पर काम किया था। अपने प्रकाश संश्लेषक कौशल के लिए धन्यवाद, शैवाल दुनिया की बड़ी मात्रा में ऑक्सीजन का उत्पादन करते हैं और अधिकांश खाद्य जाले की नींव बनाते हैं।

लेकिन वे कभी-कभी इसे अति कर देते हैं, तब तक गुणा करते हैं जब तक कि वे चीजों को संतुलन से बाहर नहीं कर देते। इससे जहरीले लाल ज्वार, मीठे पानी के फूल और अस्थिर ग्लेशियर रक्त हो सकते हैं।

हिमनद रक्त?  तरबूज बर्फ?  इसे जो भी कहा जाए, बर्फ इतनी लाल नहीं होनी चाहिए। “तरबूज बर्फ़” के नमूने से लिए गए लाल रंग के सेंगुइना शैवाल को माइक्रोस्कोप के नीचे दिखाया गया है। (द न्यूयॉर्क टाइम्स/फाइल)

हालांकि यह स्पष्ट नहीं है कि वास्तव में क्या खिलता है, रंग – अक्सर लाल, लेकिन कभी-कभी हरा, भूरा या पीला – वर्णक और अन्य अणुओं से आता है जो हिम शैवाल खुद को पराबैंगनी प्रकाश से बचाने के लिए उपयोग करते हैं। ये रंग अधिक सूर्य के प्रकाश को अवशोषित करते हैं, जिससे अंतर्निहित बर्फ अधिक तेज़ी से पिघलती है। यह पारिस्थितिकी तंत्र की गतिशीलता को बदल सकता है और ग्लेशियरों के सिकुड़ने में तेजी ला सकता है।

घटना की बढ़ती रिपोर्टों से प्रेरित होकर, कई अल्पाइन संस्थानों के शोधकर्ताओं ने दूर-दराज के आवासों में शैवाल की प्रजातियों से अपना ध्यान “अगले दरवाजे पर उगने वाले” पर केंद्रित करने का फैसला किया, एरिक मारेचल ने कहा, ग्रेनोबल एल्प्स विश्वविद्यालय में एक प्लांट फिजियोलॉजी लैब के प्रमुख और परियोजना के एक नेता।

क्योंकि कई अलग-अलग प्रकार के शैवाल पहाड़ों में रह सकते हैं और खिल सकते हैं, शोधकर्ताओं ने फ्रांसीसी आल्प्स के कुछ हिस्सों में जनगणना के साथ शुरुआत की ताकि पता लगाया जा सके कि क्या बढ़ता है। उन्होंने पांच चोटियों से मिट्टी के नमूने लिए, जो विभिन्न ऊंचाई पर फैले हुए थे, और शैवाल डीएनए की खोज की।

उन्होंने पाया कि कई प्रजातियां विशेष ऊंचाई पसंद करती हैं और वहां पाए जाने वाली स्थितियों में बढ़ने की संभावना है। एक प्रमुख जीनस, जिसे संगुइना नाम दिया गया है, केवल 6,500 फीट से ऊपर बढ़ता है।

शोधकर्ताओं ने कुछ प्रजातियों को उनके संभावित ब्लूम ट्रिगर्स की जांच के लिए वापस प्रयोगशाला में लाया। शैवाल खिलना स्वाभाविक रूप से होता है – ग्लेशियर रक्त का पहला लिखित अवलोकन अरस्तू से आया था, जिसने अनुमान लगाया था कि बर्फ बहुत लंबे समय तक झूठ बोलने से बालों वाली, लाल कीड़े हो गई थी।

लेकिन मानव-जनित कारक ऐसे विस्फोटों को खराब कर सकते हैं और उन्हें और अधिक बार बना सकते हैं। अत्यधिक मौसम, बेमौसम गर्म तापमान और कृषि और सीवेज अपवाह से पोषक तत्वों की आमद सभी मीठे पानी और समुद्री शैवाल के खिलने में भूमिका निभाते हैं।

हिमनद रक्त?  तरबूज बर्फ?  इसे जो भी कहा जाए, बर्फ इतनी लाल नहीं होनी चाहिए। शैवाल की कई प्रजातियां विशेष ऊंचाई को पसंद करती हैं और वहां पाए जाने वाली परिस्थितियों में विकसित होने की सबसे अधिक संभावना है। उदाहरण के लिए, Sanguina केवल 6,500 फीट से ऊपर बढ़ता है। (द न्यूयॉर्क टाइम्स/फाइल)

यह देखने के लिए कि क्या ग्लेशियर रक्त के लिए भी यही सच है, शोधकर्ताओं ने शैवाल को नाइट्रोजन और फास्फोरस जैसे पोषक तत्वों के अधिशेष के अधीन किया। हालांकि उन्हें अब तक कुछ भी महत्वपूर्ण नहीं मिला है, वे परीक्षण की इस पंक्ति को जारी रखने की योजना बना रहे हैं, स्टीवर्ट ने कहा।

डीएनए सैंपलिंग की सीमा का मतलब है कि यहां तक ​​​​कि यह अध्ययन भी एक अधूरी तस्वीर देता है कि बर्फ में और उसके नीचे क्या रह रहा है, न्यू जर्सी के रोनिन इंस्टीट्यूट के एक माइक्रोबायोलॉजिस्ट और रिसर्च स्कॉलर हीथर मौघन ने कहा, जो अध्ययन में शामिल नहीं थे। फिर भी, इसने अल्पाइन शैवाल की “अविश्वसनीय विविधता” का खुलासा किया – यह रेखांकित करते हुए कि हम उनके बारे में कितना कम जानते हैं, साथ ही साथ “पारिस्थितिकी तंत्र परिवर्तन के बीकन के रूप में सेवा करने” की उनकी क्षमता भी है।

आने वाले वर्षों में, शोधकर्ता इस बात पर नज़र रखेंगे कि समय के साथ प्रजातियों का वितरण कैसे बदलता है, जो पारिस्थितिकी तंत्र के समग्र स्वास्थ्य पर प्रकाश डाल सकता है, स्टीवर्ट ने कहा। वे यह भी स्थापित करने का प्रयास करेंगे कि क्या तापमान पैटर्न खिलने से संबंधित है, और सफेद बनाम रंगीन बर्फ में प्रजातियों की रचनाओं की तुलना करना शुरू कर देगा। आखिरकार, वे रक्त-लाल संदेश को समझने की उम्मीद करते हैं।

“बहुत कम है कि हम जानते हैं,” उसने कहा। “हमें गहरी खुदाई करने की जरूरत है।

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